Osteoporosi – Sintomi – Diagnosi – Terapia

DEFINIZIONE:

L’osteoporosi è una“malattia sistemica dello scheletro, caratterizzata da ridotta massa minerale e deterioramento microstrutturale del tessuto osseo, con conseguenteaumento della fragilità dell’osso e maggior rischio di fratture”(OMS). E’ dunque una malattia del “metabolismo osseo” caratterizzata da una ridotta quantità di minerali (sali di calcio) e da un’alterazione della normale architettura microscopica dell’osso. Infatti nell’osso sano ci sono migliaia di piccolissime cavità, delimitate da sottili pareti (trabecole); nell’osteoporosi tali cavità sono più grandi perché gran parte delle trabecole sono state distrutte e quelle rimaste sono diventate ancora più sottili. Tutta la struttura dell’osso è quindi indebolita e per questo è alto il rischio di fratture da fragilità.









Colpisce prevalentemente soggetti di età superiore ai 60 anni, prevalentemente donne. Tuttavia in condizioni particolari può manifestarsi a qualunque età. Generalmente si dice che l’osteoporosi colpisce una donna su tre ed un uomo su otto dopo i 60 anni. Negli USA si calcola che più di 20 milioni di persone sia colpito da questa patologia. Tuttavia i dati epidemiologici riguardano essenzialmente le fratture e non la semplice presenza della malattia. Secondo il rapporto europeo sull’osteoporosi in Europa il 40% delle donne e il 13% degli uomini che oggi hanno 50 anni avrà nel resto della vita almeno una frattura da fragilità ossea. Nei prossimi 50 anni, in Europa, il numero totale di fratture di femore che oggi è intorno alle 414.000 all’anno, arriverà a 970.000 all’anno. Spesso le fratture da osteoporosi si ripetono nel tempo; si calcola che le fratture di femore si ripetono nel 14% delle donne e quelle di polso nel 10%; inoltre il 25% dei casi presenta fratture vertebrali multiple. Il numero così elevato di fratture incide sulla spesa sanitaria: in Europa ogni anno si spendono circa 3,5 miliardi di euro solo per le fratture di femore! In Italia tale spessa si aggira intorno ai 600.000 milioni di euro\anno. Inoltre la presenza di fratture incide sulla qualità di vita dei pazienti: il 20% dei soggetti con fratture non riacquista più la capacità di camminare, il 10-15% non è più in grado di uscire da solo di casa e il 45% non è più completamente autosufficiente. Infine le fratture sono spesso causa di inabilità e dolore cronico e le frequenti recidive possono in pochi anni portare la qualità di vita dei pazienti verso un drammatico degrado.

La vera “causa” di osteoporosi rimane a tutt’oggi sconosciuta. Negli ultimi anni più che vere e proprie cause, sono stati identificati molti “fattori di rischio” per lo sviluppo di osteoporosi:

Età: l’osteoporosi è prevalentemente una malattia della terza età;

Sesso: le donne sono più colpite degli uomini; esse infatti hanno minore massa ossea rispetto agli uomini; inoltre la rapida riduzione degli ormoni sessuali (estrogeni) che si verifica intorno ai 50 anni con la menopausa determina una più rapida e precoce perdita di massa ossea;

Razza bianca o asiatica: le popolazioni di pelle chiara hanno una ridotta massa ossea rispetto a quelle di pelle scura;

Familiarità per osteoporosi o fratture da fragilità: una famiglia in cui sono già comparsi casi di osteoporosi sembra avere, secondo studi recenti, una maggiore probabilità di sviluppare ulteriori casi. Si calcola che il 60% della massa ossea sia determinato da un insieme di geni ogni individuo eredita; il restante 40% dipende invece da fattori ambientali (alimentazione, attività fisica, stile di vita, malattia);

Dieta carente di calcio: un’alimentazione carente di calcio, che rende impossibile un normale processo di rimodellamento osseo, favorisce il progressivo impoverimento dello scheletro;

Vita sedentaria: l’osso ha bisogno di stimoli meccanici per mantenere la sua robustezza. Una regolare attività fisica favorisce il mantenimento della massa ossea;

Eccesso di fumo, alcool, caffeina: il fumo anticipa l’osteoporosi di 1-2 anni; l’alcool riduce l’assorbimento intestinale di calcio e inibisce la formazione ossea; la caffeina aumenta la perdita di calcio attraverso le urine e riduce l’assorbimento intestinale di calcio;

Menopausa precoce (prima dei 45 anni): la caduta del livello di estrogeni (ormoni sessuali femminili) che accompagna la menopausa, determina un’accellerata perdita di calcio dall’osso;

Periodi prolungati di amenorrea (› 1 anno) o ipogonadismo maschile (carenza di testosterone): gli ormoni sessuali hanno un ruolo importante nel metabolismo osseo ed ogni loro carenza determina un’alterazione che può favorire lo sviluppo dell’osteoporosi. L’ipogonadismo (ridotta funzione di ovaio e testicolo, con conseguente ridotta produzione di ormoni sessuali) nell’età giovanile può portare a minore sviluppo scheletrico, ed al raggiungimento di un picco di massa ossea inferiore a quello desiderabile. La scomparsa delle mestruazioni in età giovanile (amenorrea) che può verificarsi per stress, eccessivo sport, perdita di peso, e per concomitanti malattie, determina una caduta degli estrogeni (così come avviene con la menopausa) in un periodo della vita cruciale per il pieno sviluppo dell’apparato scheletrico e quindi un maggiore rischio di osteoporosi;

Altri fattori di rischio: alimentazione ricca di proteine, malassorbimento intestinale, abuso di lassativi, malattie endocrine (iperprolattinemia, morbo di Cushing, ipertiroidismo), malattie reumatiche (artrite reumatoide, atc…), anoressia nervosa, trapianti d’organo, uso di farmaci (cortisonici, anticoagulante, antiacidi, etc…).

Per comprendere i meccanismi che portano all’osteoporosi, è necessario conoscere la normale anatomia e fisiologia dell’osso “normale”. L’osso è un tessuto vivo, che lavora e si modifica in continuazione. Esistono 2 tipi di osso: osso corticale (compatto) e osso trabecolare (spugnoso). L’osso corticale costituisce la parte più esterna (corteccia) dell’osso: forma uno strato continuo (compatto), uniforme, relativamente liscio; è costituito da lamelle concentriche aderenti una all’altra, senza spazi vuoti. La parte interna dell’osso è invece costituita dall’osso trabecolare, formato da innumerevoli piccole cavità(osso spugnoso) delimitate da tralci e lamelle (trabecole ossee); queste piccole cavità racchiudono il midollo osseo (organo preposto al continuo rinnovo di globuli bianchi e rossi). La presenza del tessuto osseo spugnoso, non solo rende le ossa più leggere, ma anche, proprio grazie alla sua architettura trabecolare, le rende più elastiche e meno fragili. Le varie ossa contengono una percentuale diversa di osso compatto e spugnoso. Le ossa lunghe (femore, omero, etc…) sono formate per lo più da osso corticale molto spesso, tranne all’estremità (epifisi) dove prevale l’osso trabecolare. Nelle ossa piatte (cranio, bacino, etc…) e nelle ossa corte (vertebre, etc…) è invece più abbondante l’osso trabecolare, mentre l’osso corticale è solo una strato sottile.

Il tessuto osseo è costituito da 3 diversi componenti: organica, cellulare, minerale.

Componente organica: costituisce una specie di intelaiatura (matrice ossea) formata da lunghe fibrille di una proteina chiamata collagene, che conferisce elasticità e coesione alla struttura complessiva.

Componente minerale: costituita da cristalli di sali di calcio, fosforo, magnesio e altri elementi che si depositano sulla matrice organica; garantisce all’osso robustezza e capacità di sopportare il peso del corpo.

Componente cellulare: costituita da milioni di cellule specializzate che lavorano incessantemente a controllare il giusto livello di mineralizzazione delle ossa: alcune di queste cellule (osteoclasti) distruggono osso “vecchio”, altre (osteoblasti) rigenerano osso “nuovo”. Queste cellule hanno il compito di rinnovare l’osso ogni giorno, lungo tutto l’arco della vita. Quindi queste cellule “riassorbono” (distruggono) piccole porzioni di osso “vecchio” e rigenerano (costruiscono) osso nuovo; questo processo di costruzione e distruzione viene chiamato “rimodellamento osseo”. Ogni giorno si assiste ad una solubilizzazione dei sali di calcio con distruzione della vecchia matrice proteica (fase di riassorbimento), ma contemporaneamente e negli stessi punti viene prodotta nuova matrice e su di essa si depositano nuovi cristalli di calcio (fase di neoformazione). La fase di riassorbimento è mediata dagli osteoclasti che erodono una piccola quantità di osso, formando una cavità microscopica; in questa fase vengono liberati nel sangue calcio ed altri minerali (fosforo, magnesio, etc…) contenuti nello scheletro. Non appena gli osteoclasti cessano la loro attività, gli osteoblasti ricostruiscono nuovo osso nelle cavità erose dagli osteoclasti (neoformazione); in questa fase di ricostruzione calcio e fosforo vengono nuovamente recuperati dal sangue. Queste due fasi sono del tutto indipendenti: in un dato momento, in uno stesso osso, ci sono zone di riassorbimento e zone di ricostruzione. Ma in ogni momento, nell’osso sano, ad ogni zona di distruzione, corrisponde sempre un’altra zona di ricostruzione, in modo che l’osso, pur rinnovandosi, mantenga sempre la sua struttura e robustezza; quindi le due fasi tendono ad essere in perfetto equilibrio. Tuttavia fisiologicamente, in alcune fasi della vita tale equilibrio manca; infatti durante la crescita dell’individuo, e soprattutto durante la pubertà, la neoformazione prevale sul riassorbimento: in questo modo lo scheletro cresce e si sviluppa; poi, nella maturità, ciò che si è costruito si conserva, quindi neoformazione e riassorbimento si equivalgono; infine nella vecchiaia, la distruzione tende a prevalere sulla ricostruzione e l’osso tende a diventare più debole. Tuttavia, in particolari condizioni patologiche, per esempio carenze alimentari, immobilizzazione prolungata, malattie endocrine, etc.. (vedi fattori di rischio), si assiste ad un deficit di neoformazione con prevalenza dei processi di distruzione: l’osso pian piano si impoverisce di sali minerali e diventa più fragile. Questo è ciò che accade nell’osteoporosi. Infine, da quando detto, si capisce come l’osso costituisca una vera e propria “banca di calcio” per tutto l’organismo e permetta di mantenere il livello di calcio nel sangue (calcemia) sempre entro limiti ristretti; infatti se nel sangue c’è abbondante calcio, lo si può depositare nel’osso; viceversa se nel sangue c’è un livello troppo basso di calcio, lo si deve rapidamente portare alla norma prelevando il calcio mancante dall’osso. Per questo è essenziale che l’alimentazione quotidiana sia abbondantemente ricca di calcio, per evitare di doverlo sottrarre all’osso.

Di seguito sono elencati alcuni fattori che influenzano il metabolismo osseo:

Fattori che favoriscono la formazione dell’osso: attività fisica, normali livelli di ormoni sessuali (estrogeni e testosterone), ormone della crescita (GH), normale attività delle paratiroidi e della tiroide.

Fattori che favoriscono il riassorbimento: immobilizzazione a letto, sedentarietà, bassi livelli di ormoni sessuali (menopausa, ipogonadismo), eccessiva produzione di ormoni corticosteroidi (morbo di Cushing), terapie cortisoniche prolungate, alterata attività delle paratiroidi con eccessiva produzione di paratormone (iperparatiroidismo), eccesso di attività della tiroide.

L’osteoporosi è spesso una malattia difficile da riconoscere perché il più delle volte non dà nessun segno di se, anzi, a volte si manifesta improvvisamente con una frattura non giustificata da un trauma violento.

Oggi la diagnosi di osteoporosi avviene grazie alla MOC (mineralometria ossea computerizzata) che misura la massa e la densità minerale ossea. La massa ossea è la quantità di minerali (per lo più sali di calcio) contenuti nello scheletro (massa totale) o in una sua parte (per esempio, vertebre, collo del femore, etc..). La MOC misura per l’appunto la massa ossea. Nella valutazione dell’osteoporosi con la MOC si fa riferimento alla “densità minerale ossea” o BMD: maggiore è la BMD, maggiore è la robustezza dell’osso.

A volte la MOC viene chiamata DEXA (Dual Energy X-Ray Absorptiometry): infatti gli apparecchi più recenti usano questa tecnica a “doppi raggi X”. L’esame mineralometrico può essere eseguito a livello dell’avambraccio, della colonna lombare, del femore e dell’intero scheletro. Per eseguire tale esame vengono utilizzati i raggi X, ma la dose di radiazione per l’esame è bassissima.

La MOC permette di fare con precisione la diagnosi di:

osso normale;

osteopenia (inizio di demineralizzazione ossea che costituisce un campanello d’allarme);

osteoporosi (demineralizzazione ossea avanzata).

Oltre alle tecniche DEXA, ci sono altre metodiche di valutazione della mineralizzazione ossea per mezzo di apparecchi ad ultrasuoni (QUS: ultrasonografia quantitativa); si tratta di metodiche di rapida esecuzione e prive di rischi. Esistono diversi apparecchi ad ultrasuoni che misurano diversi punti dello scheletro: falangi delle dita delle mani, calcagno, rotula, tibia. Gli esami QUS hanno il vantaggio di essere poco costosi e sono particolarmente utili per identificare i pazienti a “rischio” di osteoporosi.

Un’altra tecnica è la TAC quantitativa ossea (qCT); per lo più si usa per motivi di studio e non nella pratica clinica.

Nei referti MOC vengono riportati valori di Z-score e T-score: questi sono due indici statistici che servono a confrontare i valori di BMD del paziente con il valore medio di BMD misurato sullo stesso osso in una popolazione di riferimento ritenuta “normale”. Se il valore di T-score e Z-score è negativo, vuol dire che si è sotto la media; se è positivo si è sopra la media. Più il valore è sotto la media (più è negativo), più a rischio di fratture si considera il suo osso. In generale si valuta il T-score quando il paziente è adulto o anziano, lo Z-score quando è bambino o adolescente (fino a 30 anni).

L’organizzazione mondiale della sanità ha basato sul valore di T-score i criteri di diagnosi di osteoporosi nelle donne in menopausa: un T-score fino a –1.0 è nella norma; per valori al di sotto di –1.0 e fino a –2.5 si parla di osteopenia: al di sotto di –2.5 si parla di osteoporosi.

La prevenzione dell’osteoporosi ha 2 obiettivi: massimizzare il picco di massa ossea, diminuire la velocità di perdita di osso dopo la menopausa e nell’età avanzata; essa si basa su 5 punti chiave: 1) assicurare un corretto apporto alimentare di calcio; 2) svolgere una moderata ma regolare attività fisica; 3) garantire una giusta disponibilità di vitamina D (assicurata da una sufficiente esposizione della pelle alla luce solare); 4) correggere abitudini di vita dannose (fumo, alcool, diete sbilanciate, vita sedentaria); 5) prevenire le cadute.

A parte le caratteristiche genetiche dell’individuo, ereditate dai genitori e su cui non si può far nulla, in tutte le fasi della vita i suddetti punti chiave che determinano il valore della massa ossea sono in gran parte sotto il nostro controllo e dipendono quindi dalle nostre abitudini e dal nostro stile di vita.

Un corretto programma di prevenzione, basato dunque su una dieta corretta e su una regolare attività fisica, deve iniziare fin da giovani, cioè nel periodo della vita in cui lo scheletro viene costruito e in cui si raggiunge il più alto picco di massa ossea.

Ma cos’è il picco di massa ossea? Nella fase di crescita e di sviluppo, noi accumuliamo calcio nello scheletro fino a raggiungere un livello massimo di “massa ossea” all’inizio dell’età adulta. Fino a circa 20 anni il nostro scheletro aumenta di peso e di volume e le ossa assumono la loro forma definitiva. In questo periodo della vita, come precedentemente detto, il processo di formazione ossea prevale su quello di distruzione. Il 90% del totale della massa ossea adulta viene costruito prima dei 20 anni di età (e di questo 90%, il 50% viene accumulato durante l’adolescenza, fra gli 11 e i 18 anni). Alla fase di crescita segue una fase di consolidamento, che arriva fino a 25-30 anni di età in cui si forma il rimanente 10% della massa ossea e lo scheletro raggiunge il suo livello massimo di contenuto minerale, il cosiddetto picco di massa ossea. Una volta raggiunto questo picco, per circa 20 anni manterremo più o meno un livello costante di massa ossea; successivamente, a partire dai 45 – 50 anni, tenderemo a perdere un po’ di calcio ogni giorno. Ma ovviamente un conto è perdere calcio partendo da una quota iniziale elevata, un conto è iniziare a perdere calcio quando la quota iniziale è bassa di partenza; quindi, considerando il picco di massa ossea come un “capitale” di minerali, più esso è elevato a 25-30 anni, minore è il rischio di sviluppare osteoporosi e viceversa. I seguenti fattori concorrono a determinare l’entità del picco di massa ossea effettivamente raggiunto: fattori genetici (sesso, razza, etc…), fattori ormonali (ormoni sessuali, ormone della crescita), dieta corretta (apporto di calcio), attività fisica, disponibilità di vitamina D.

Da quanto sopra detto, si può capire il perché sia necessario iniziare un programma di prevenzione in età giovanile, cosa che purtroppo quasi mai avviene! Infatti molti sentono parlare per la prima volta di osteoporosi in età adulta (40 – 50 anni). Tuttavia anche costoro devono intraprendere dei programmi di prevenzione (meglio tardi che mai!). A tutte le età vale la regola di assumere calcio in quantità sufficiente, esporsi al sole per facilitare la formazione di vitamina D ed esercitare un’adeguata attività fisica.

Apporto di calcio:

Perché il calcio è così importante?

Il calcio nell’organismo svolge molte funzioni. Esso per il 99% si trova depositato nello scheletro; il restante 1% si trova invece nel sangue e dentro le cellule. La concentrazione di calcio nel sangue (calcemia) è sempre mantenuta tra 8.5 e 10.5 mg/litro; questa quantità di calcio “libera” nel sangue è importante per la contrazione dei muscoli (compreso il cuore), la conduzione nervosa, la coagulazione del sangue. Durante tutta la vita l’osso scambia calcio con il sangue, funzionando come una vera e propria banca e mantenendo la concentrazione plasmatica di calcio ne troppo alta, né troppo bassa.

Il fabbisogno di calcio giornaliero calcolato è di circa 550 mg. Circa il 30% del calcio che noi ingeriamo passa dall’intestino al sangue (assorbimento intestinale); qui il calcio ha tre possibilità: 1)restare in circolo (in parte entra nelle cellule); 2)entrare nell’osso; 3) essere eliminato (circa 300 mg al giorno) prevalentemente con le urine ma anche con le feci ed il sudore. Dunque quotidianamente una certa quantità di calcio entra nell’organismo ed una certa quantità ne esce: il “bilancio” è positivo se le entrate superano le uscite, negativo in caso contrario. Considerando che la quantità di calcio nel sangue deve rimanere costante, se le entrate sono superiori alle uscite (bilancio positivo) il calcio in “più” si deposita dentro l’osso; in caso contrario, se entra meno calcio rispetto a quello che esce (bilancio negativo), una certa quantità di calcio viene prelevato dal’osso. Possiamo dunque considerare l’osso come una vera e propria “banca del calcio”. È evidente che nella fase di crescita e sviluppo il bilancio del calcio deve essere positivo: le ossa devono crescere ed accumulare calcio (ecco perché durante la crescita è fondamentale un adeguato apporto alimentare di latte e suoi derivati). A crescita ultimata il bilancio del calcio invece deve essere in equilibrio. Quando il bilancio del calcio è negativo le ossa pian piano si impoveriscono e diventano più fragili.

Quanto calcio si deve assumere ogni giorno?

L’apporto dietetico raccomandato di calcio (RDA – tabella 1) varia con il sesso e con l’età. Tuttavia non è importante calcolare il milligrammo in più o in meno; più utile è seguire qualche suggerimento per incrementare l’introito di calcio con l’alimentazione; bisogna dunque consumare ogni giorno una giusta quantità di cibi ricchi di calcio (vedi sotto), o se questo non fosse possibile, assumere “integratori alimentari” a base di calcio; inoltre bisogna assumere un po’ di calcio ad ogni pasto: a piccole dosi per volta lo assorbiremo meglio!

 

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Tabella 1 – Dose quotidiana di calcio raccomandata (RDA)

Età (anni)

mg\giorno

Da 1 a 10

800

Da 11 a 24

1200

Da 25 a 50

1000

Da 51 a 80

1200-1500

Oltre gli 80

1000-1200

Donne in gravidanza o che allattano

1500 – 1600

 

Quali cibi sono più ricchi di calcio? (tabella 2)

In generale la fonte migliore di calcio sono il latte e i derivati del latte (yogurt, formaggi). Il latte scremato o parzialmente scremato e lo Yogurt magro, oltre a contenere meno grassi, hanno un po’ di calcio in più rispetto al latte e yogurt interi. Alcuni pesci contengono una discreta quantità di calcio: sardine, sgombri, salmone in scatola, polpi, calamari e gamberi. Anche alcuni vegetali verdi contengono calcio (invidia, radicchio, carciofi); tuttavia è bene ricordare che il calcio delle verdure è meno assimilabile di quello dei latticini. Infine arachidi, pistacchi, noci, mandorle e nocciole contengono molto calcio.

Nei soggetti “intolleranti” si può ricorrere a tipi di latte speciale, detti ad alta digeribilità (contengono lattosio “predigerito”) oppure allo yogurt o formaggi stagionati che non contengono o quasi lattosio. È in commercio anche latte di soia o di riso che contengono discrete quantità di calcio.

 

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Tabella 2 – Alcuni cibi ricchi di calcio

GRUPPI DI ALIMENTI

CIBO

CALCIO contenuto

(per 100 g di prodotto)

Latticini

Latte intero

119 mg

Latte parz. scremato

120 mg

Latte magro

122 mg

Yogurt magro

120 mg

Formaggi freschi

400 – 500 mg

Formaggi stagionati

800 – 1200 mg

Pesci e molluschi

Alici

148 mg

Calamari

144 mg

Polpo

144 mg

Sardine sott’olio

354 mg

Verdure

Cicoria

150 mg

Radicchio verde

115 mg

Cardi

96 mg

Spinaci

78 mg

Acque minerali calciche

più di 200 mg di Ca++ al litro

 

Ruolo della vitamina D

La vitamina D è essenziale per il metabolismo del calcio e la salute dell’osso; essa favorisce l’assorbimento di calcio nell’intestino e la normale mineralizzazione dell’osso; è dunque fondamentale per garantire all’osso la giusta omeostasi.

Il nostro organismo è capace di produrre vitamina D e quindi non dobbiamo necessariamente assumerla con gli alimenti. Essa si forma nella pelle per azione dei raggi ultravioletti (UV) della luce solare e viene attivata nel fegato e nei reni. Basta dunque un’adeguata esposizione solare per garantire al nostro organismo il giusto apporto di vitamina D. Tuttavia alcuni soggetti (anziani, soggetti che raramente escono di casa, pazienti epatopatici o affetti da malattie renali, o gastrointestinali) necessitano di un apporto esterno di vitamina D. Tuttavia l’uso terapeutico di vitamina D deve essere fatto solo su prescrizione medica e le terapie a lunga durata richiedono controllo periodici.

Ruolo dell’attività fisica

Per sviluppare completamente il nostro scheletro e permettergli di raggiungere da giovani adulti un elevato “picco di massa ossea”dobbiamo svolgere regolarmente una buona attività fisica. Va bene camminare, praticare qualsiasi sport, ballare, etc… Nell’impostare il proprio programma di attività fisica,ci sono 3 punti da tenere presenti: gradualità, regolarità, moderazione. Ovviamente il tipo di attività fisica che si può praticare dipende dall’età; durante lo sviluppo tutti gli sport sono consentiti; in questa fase l’attività fisica aumenta il picco di massa ossea; nell’età adulta l’attività sportiva deve essere intensa e di lunga durata (marcia, jogging, stepping); in questa fase della vita essa aiuta a mantenere la massa ossea già raggiunta; negli anziani infine l’attività fisica non deve essere troppo intensa; sono consigliati esercizi lievi e non faticosi; l’attività fisica in età avanzata previene la perdita minerale ossea.

Osteoporosi e menopausa

La menopausa è quell’evento fisiologico che nella donna corrisponde al termine del ciclo mestruale e dell’età fertile. Tale stato provoca una serie di mutamenti nella donna che riguardano gli aspetti trofici, metabolici, sessuali e psicologici. Anche il tessuto osseo risente della menopausa. La caduta degli estrogeni porta ad un periodo di perdite accelerate di calcio dallo scheletro; ciò può essere un problema per chi parte già da una massa ossea ridotta. In pratica le donne che hanno uno o più fattori di rischio per l’osteoporosi (vedi fattori di rischio) dovrebbero, con l’avvento della menopausa, sottoporsi ad una MOC per valutare la loro massa ossea. In assenza di fattori di rischio la MOC si può eseguire anche dopo qualche anno dalla menopausa. In ogni caso si dovrà prestare molta attenzione ad un adeguato introito di calcio con l’alimentazione, ad una moderata ma regolare attività fisica e ad una moderata esposizione solare. Nei casi in cui essa è consigliata, la terapia ormonale sostituiva può aiutare a prevenire l’indebolimento dell’osso. Occorre infine ricordare che la menopausa precoce (prima dei 45 anni) determina un maggior rischio di osteoporosi.