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Nuovi dati sull’obesità: il quadro si complica

L'obesità non è affatto un fenomeno semplice. Questo si è sempre sospettato, data la enorme mole di dati biologici, statistici, epidemiologici, alimentari e socio-culturali che vi stanno dietro. Adesso, almeno un nuovo meccanismo genetico, ormonale o alimentare viene pubblicato annualmente sul tema, rendendo il quadro un "mare che si allarga ad oceano". 

Una nuova ricerca pubblicata sulla rivista Nature Medicine suggerisce come un nuovo ormone chiamato asprosina innesca la fame nel cervello. Il dott. Atul Chopra, genetista medico, assistente professore di genetica molecolare e umana e di biologia molecolare e cellulare, presso il Baylor College of Medicine di Houston, è uno degli autori dello studio. Una sua precedente ricerca ha permesso di scoprire l'ormone per la prima volta nel 2016. I ricercatori hanno poi scoperto che esso è prodotto dal grasso e che regola i livelli di zucchero nel sangue, agendo sul fegato e "dicendogli" di rilasciare il glucosio nel sangue. Ora, il team ha dimostrato che l'ormone condiziona anche l'ipotalamo del cervello, regolando l'appetito e il peso. Quando l'ormone fu scoperto l'anno scorso, il Dr. Chopra analizzò solo due pazienti con una malattia genetica molto rara chiamata sindrome progeroide neonatale (NPS). Uno dei sintomi della malattia è la magrezza estrema, in quanto il corpo non è in grado di accumulare grasso.

I ricercatori sono stati in grado di identificare una mutazione genetica della NPS responsabile di una carenza di asprosina. Significativamente, i ricercatori hanno anche scoperto che l'ormone stimola due tipi di neuroni. Esistono due tipi di neuroni coinvolti nel controllo dell'appetito: un tipo, i neuroni AgRP, stimola l'appetito mentre l'altro tipo, i neuroni POMC, lo sopprime. L'asprosina agisce su entrambi i tipi di neuroni in modo opposto, attiva gli AgRP stimolante l'appetito neuroni e disattiva i neuroni POMC che sopprimono l'appetito. "I nostri risultati danno la possibilità di trattare l'obesità regolando i livelli di asprosinemia. Resta ancora molto lavoro da fare, tuttavia, questi risultati potenzialmente aprono le porte a un modo completamente nuovo di trattare l'obesità", afferma il dott. Chopra. Non solo, ma l'asprosina è anche un potenziale bersaglio terapeutico nel trattamento del diabete. La precedente ricerca degli autori ha scoperto che la somministrazione di anticorpi anti-asprosina a topi diabetici riduceva i livelli di zucchero nel sangue. Se gli uomini con diabete rispondono allo stesso modo dell'anticorpo di asprosina che i topi diabetici fanno, questa scoperta potrebbe portare a un nuovo trattamento per il diabete, che colpisce centinaia di milioni di persone a livello planetario.

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E passiamo su uno dei fattori che è stato indagato più recentemente come contribuente alla comparsa di obesità: lo stress. I ricercatori hanno scoperto che le donne che hanno vissuto eventi traumatici durante la loro vita, o eventi di vita negativi negli ultimi 5 anni avevano maggiori probabilità di diventare obese, rispetto alle donne che non avevano vissuto tali eventi. L'autrice Michelle A. Albert, del Centro per lo Studio delle Avversità e delle Malattie Cardiovascolari all'Università della California, San Francisco, e colleghi hanno recentemente presentato i loro risultati alle Scientific Sessions 2017 della American Heart Association. Ricerche precedenti hanno dimostrato che lo stress psicologico può influenzare le nostre abitudini alimentari. La dottoressa Albert dice: "Sappiamo che lo stress influisce sul comportamento, compreso il fatto che le persone siano sotto o in eccesso di peso così come l'attività neuro-ormonale, aumentando in parte la produzione di cortisolo, che è correlata all'aumento di peso". Tuttavia, i ricercatori osservano che si sa poco su come le esperienze di vita negative o gli eventi traumatici possano influenzare la probabilità di tendenza all'obesità. Questo è ciò che il dott. Albert e colleghi hanno cercato di scoprire.

I ricercatori hanno analizzato i dati di 21.904 donne di mezza età e anziane che facevano parte dello studio sulla salute delle donne (WHS) 2012-2013. Il team ha esaminato il numero di eventi traumatici auto-riportati (come la morte di un bambino, un abuso fisico o una malattia potenzialmente letale) tra le donne, così come il numero di eventi negativi della vita (come la disoccupazione o essere stati derubati in casa) negli ultimi 5 anni. Hanno quindi esaminato se questi eventi erano associati o meno all'indice di massa corporea (BMI). I ricercatori hanno definito l'obesità con un BMI di 30 chilogrammi per metro quadrato o superiore e il 23% dei partecipanti allo studio ha soddisfatto questa definizione. Lo studio ha rivelato che le donne che hanno vissuto almeno un evento traumatico nel corso della loro vita, avevano l'11% in più di probabilità di diventare obese, rispetto alle donne che non avevano avuto eventi traumatici. Il rischio di diventare obesi era del 36% più alto per le donne che avevano avuto almeno quattro eventi di vita negativi negli ultimi 5 anni, rispetto alle donne che non avevano avuto eventi di vita negativi. Più gli eventi di vita negativi sono durati, maggiore è stato il rischio di obesità.

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Tocchiamo per finire anche le novità su alimentazione e regolazione del peso. Una delle ultime novità riguarda i gelsi, frutti di sapore dolce che si ritiene abbiano una ricchezza di benefici per la salute, tra cui ridurre il colesterolo, migliorare i livelli di zucchero nel sangue e un minor rischio di tumori. Gli estratti di foglie o di corteccia di gelso nero sono conosciuti presso gli erboristi per le loro capacità ipoglicemizzanti, che li rende prezioni nella naturale gestione del diabete. Ora, un team di ricercatori cinesi suggerisce che la rutina, un composto naturalmente presente nei gelsi, potrebbe anche aiutare a curare l'obesità. Il coautore dello studio Wan-Zhu Jin, Ph.D., dell'Istituto di Zoologia dell'Accademia Cinese delle Scienze, e il team hanno indagato gli effetti metabolici della rutina, allo scopo di determinare se il composto potrebbe stimolare la perdita di peso. Per il loro studio, pubblicato su FASEB Journal, il team ha aggiunto la rutina (1 milligrammo per millilitro) all'acqua potabile di due gruppi di topi. Un gruppo di topi era geneticamente obeso, mentre l'altro gruppo aveva un'obesità indotta dalla dieta. Entrambi i gruppi sono stati nutriti con una dieta regolare per tutta la durata dello studio.

In entrambi i gruppi di topi, la rutina è risultata in grado di attivare il tessuto adiposo bruno (BAT), o grasso bruno, che ha comportato un aumento del dispendio energetico, una migliore omeostasi glicemica – ossia l'equilibrio dell'insulina e del glucagone per mantenere i livelli di glucosio – e la riduzione del grasso. Il grasso bruno viene attivato dal freddo, attivando la combustione di substrati e la produzione di calore. Secondo i ricercatori, la rutina agisce come un "mimetico del freddo" attivando una specifica cascata di segnali, che aumenta l'attività di un gene chiamato UCP1 e il numero di mitocondri nel grasso bruno. La proteina UCP1 disaccoppia la produzione di energia nei mitocondri, facendola loro rilasciare sottoforma di calore. Inoltre, il team ha scoperto che la rutina ha attivato la formazione di cellule adipose simili al grasso bruno in entrambi i modelli sperimentali di obesità. Sulla base dei loro risultati, i ricercatori ritengono che la rutina possa offrire un nuovo approccio terapeutico all'obesità e ad altre condizioni associate all'eccesso di peso.

Dunque, maggiori dati per uno dei più "grossi" problemi del globo, ma anche maggiori soluzioni.

– a cura del Dr. Gianfrancesaco Cormaci, medico specialista in Biochimica Clinica.

 

Bibliografia relativa
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